The Magnetic North & The Idea of Freedom (Museum Boijmans van Beuningen Rotterdam 24/06 – 24/09/2017)

By bringing together the project ‘The Magnetic North’(2015-2016), the video work ‘The Idea of Freedom’ and their monumental red and black ink drawings, Sylvie Zijlmans and Hewald Jongenelis have created a theatrical installation about an era in which reality outdoes all fiction.
Since Zijlmans and Jongenelis moved from the busy Jordaan neighbourhood to Amsterdam-North, their new environment found its way into their work in a natural way. Their conversations with local residents highlighted several social issues. Concerns about changes to their neighbourhood, which is growing in popularity, turn out to be a recurring theme. In the course of lengthy discussions, they distilled images which position underlying personal thoughts and fears inside a larger actual, urgent and global context. These universally recognisable issues have been translated into 8 performances, filmed on location in collaboration with the local community. Each of the videos features a mythical character, an ‘avatar’, whose presence spurs the people into action. This avatar, wearing an aluminum mask, personifies pressing concerns and hidden conflicts. Given names as the Evictor, the Bouncer and the Squanderer, and with themes as gentrification, appropriation of space and the struggle to find a parking place, the project reflects on themes found in the immediate environment. At the same time it links these themes to greater themes as pollution, overpopulation, migration, the current refugee crisis and the experience of individual liberty. The red and black ink drawings, that cover all cabins and structures in the exhibition, are based on the drawings in notebooks that Zijlmans and Jongenelis kept during the talks and discussions.
With ‘The Magnetic North & The Idea of Freedom’ Zijlmans & Jongenelis turned everyday life in an expanding city into a metaphor for our time.

‘The Magnetic North & The Idea of Freedom’ was made possible with support of: het Mondriaan Fonds, AFK, Het VSB Fonds, Gemeente Amsterdam Noord, Het Prins Bernhard Cultuur Fonds, Stichting NDSM-werf, Nieuw Dakota, Museum Boijmans Van Beuningen, Coöperatie Taak, PK Waterbouw, Provincie Noord-Holland

Sacha Bronwasser in De Volkskrant
'Vrijheid versus Veiligheid' Wilma Süto in Mr. Motley
'Freedom Versus Safety' Wilma Süto in Mr. Motley (pdf)
Museum Boijmans van Beuningen
Project info, credits & archive

03’20” min video (switch on sound)

masked driver & co-driver from ‘Convoy, rally through the North’


video-still De Dichter / The Poet aka The Compactor

video-still De Dichter / The Poet aka The Compactor


video-still De Overloper / The Bouncer

De Gedoger / The Tolerator

drivers & co-drivers from ‘Convoy, rally through the North’

video-still De Verspiller / The Squanderer

Masks of The Poet a.k.a. The Compactor, The shady Illuminator, The Possessor & The Evictor impaled on the South Section of the Fence of Freedom (next to the East Gate) Museum Boijmans van Beuningen Rotterdam

Masks of The Stoker, The Squanderer, The Bouncer & The Conservator impaled on the North Section of the Fence of Freedom (next to the East Gate)

until October 4 2015 in Nieuw Dakota / NDSM-werf
Het Magnetische Noorden / The Magnetic North
videos & other works + live club-nights
a project by Sylvie Zijlmans & Hewald Jongenelis
in collaboration with 100 locals form Amsterdam-North

more 2015 trailers & teasers in ‘The Magnetic North’ archive
go to 'The Magnetic North' 2015 archive

original 2015 trailers & teasers


De Waker & De Slaper zijn twee witte taps toelopende betonnen torens met bovenop een bronzen luid-klok. Op elke toren staan vertikaal drie woorden, als een ultra kort, driewoordig gedicht: “WAKER – WERKER – PRATER” en “SLAPER – DROMER – ZWIJGER”. De Waker markeert het moment dat de wijk ontwaakt en veel mensen de wijk verlaten om naar hun werk te gaan: de klok van De Waker slaat rond 08:00 uur ʻs ochtends. De Slaper markeert het moment dat iedereen terugkomt: de klok van De Slaper slaat rond 18:00 uur ʻs avonds.
lokatie: Nieuwland, Amersfoort / opdrachtgever: Gemeente Amersfoort / solar powered / klokken geleverd door Koninklijke Eysbouts

Sylvie Zijlmans & Hewald Jongenelis / ‘Basisschool De Vuurtoren, Scheveningen’ / 2003

Zijlmans & Jongenelis - 2003 - De Vuurtoren - team 5 1024PXZijlmans & Jongenelis - 2003 - De Vuurtoren - team 4 1024PXZijlmans & Jongenelis - 2003 - De Vuurtoren - team 3 1024PXZijlmans & Jongenelis - 2003 - De Vuurtoren - team 2 1024PXZijlmans & Jongenelis - 2003 - De Vuurtoren - team 1 1024PXZijlmans & Jongenelis - 2003 - De Vuurtoren - 013 1024PXZijlmans & Jongenelis - 2003 - De Vuurtoren - 007-B 1024PXZijlmans & Jongenelis - 2003 - De Vuurtoren - 018 1024PXZijlmans & Jongenelis - 2003 - De Vuurtoren - 012 1024PXZijlmans & Jongenelis - 2003 - De Vuurtoren - 030 1024PXZijlmans & Jongenelis - 2003 - De Vuurtoren - 031 1024PX

Een grote prijzenkast met daar bovenop een man met een knipperend hoofd. Het hoofd van de man knippert rood van schaamte, trots of inspanning of een mix van allemaal. Wie zal het zeggen? De prijzenkast, of eigenlijk een mooie in aluminium gegoten prijzenplank, is vanaf de straat te zien. Hij wordt ’s avonds verlicht. De installatie geeft iedereen die voorbij komt een kijkje in de prestaties van de leerlingen van de school. Ook onderdeel van het kunstwerk van Zijlmans & Jongenelis voor Christelijke basisschool De Vuurtoren is een serie van vijf samengestelde groepsfoto’s van kinderen die geselecteerd zijn op verschillende uiterlijke kenmerken. Dezelfde haardracht, verschillende tinten huidskleur, houding en meer was doorslaggevend voor het samenstellen van de verschillende teams.

Een school heeft als taak leerlingen te onderrichten in allerlei vakken, maar daarnaast is het een ontmoetingsplaats van kinderen met kinderen en kinderen met volwassenen. In die context zijn allerlei patronenen en ‘regels’ te ontdekken. Wie ben jij in die structuur? En hoe houd je je staande als individu? Identiteit en competitie zijn belangrijke elementen. Word je als eerste of als laatste gekozen voor het team bij gym? En welke kenmerken zijn dan doorslaggevend? Ben je populair of niet? En waar hangt dat vanaf? De samengestelde portretten belichten dit onderdeel van de schooljungle. Zijlmans & Jongenelis portretteerden alle leerlingen en leerkrachten van de school in een staande of knielende houding en kozen hieruit de portretten voor de gemonteerde beelden. Kom je in de foto, ben je onderdeel van het team? En waarop ben je dan geselecteerd? Vragen die de beelden onmiddellijk oproepen. De beelden zijn geheimzinnig, omdat je echt moet nadenken over de rode draad in de groep. Zijlmans & Jongenelis maken met de foto’s iedereen duidelijk dat ‘ongeschreven’ regels bestaan, maar ook dat deze vaak belachelijk, relatief en naar je hand te zetten zijn. De prijzenkast staat juist voor de gezamenlijke inspanningen. Samen sleep je ze in de wacht, voor de eer van de school, van je klas, van je groepje. Je laat iedereen daarbuiten zien dat je als team kunt opereren en daarin succesvol kunt zijn. En dát mag ook iedereen weten. (tekst: Femke Lutgerink 2011)